Pétrole et géologie pétrolière
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PETROLE et GEOLOGIE PETROLIERE.

Cette page s’adresse au visiteur curieux de technique et d’exploration pétrolière. La découverte de pétrole dans le delta du Niger date de 1956, et le Nigéria est devenu le premier producteur d’HC (hydrocarbures) d’Afrique, à égalité ces dernières années avec l’Angola. Les découvertes ont été faites d’abord à terre, dès 1956, puis sur le plateau continental jusqu’à 200 m de profondeur d’eau, et depuis une quinzaine d’années par grands fonds, avec des forages jusqu’à 2500 m d’eau. Par exemple, le champ de gaz à condensat d’Akpo découvert en 2000 par Total par 1375 m d’eau a commencé à produire en Février 2009. Le delta du Niger produit une huile sans soufre, et beaucoup de gaz, sec ou à condensat. L’âge géologique du delta du Niger est le Tertiaire (ou Cénozoïque) (de 2 à 60 M années). Tous les documents montrés ci-dessous ont été élaborés par l’auteur du site et présentés dans des revues ou conventions géologiques.

Deep struct. framework
Cette carte montre les grandes lignes structurales des bassins centraux d’Afrique. Les seuls bassins productifs sont celui de Doba, au Sud du Chad et le delta du Niger.


Carte géol. Nigéria
Carte Géologique des Bassins Centraux d’Afrique (les 2 cartes ci-dessus sont à peu près superposables).

méthode sismique & piégeage HC
Piégeage d’HC dans une structure typique du delta du Niger: un anticlinal de croissance. Cette figure illustre la méthode sismique
utilisée pour l’exploration du sous-sol. A terre, la même méthode est utilisée; les hydrophones abrités dans le câble d’écoute (streamer)
sont remplacés par de petits géophones plantés en terre, et les appareils enregistreurs sont portés ou transportés par camion. En mer,
la source d’énergie est constituée par des canons à air, à terre par de la dynamite enterrée dans des trous forés ou par des vibrateurs
montés sur engins tout terrain. La dimension transversale des structures de croissance va d’une dizaine de mètres à
quelques kilomètres.

coupe sismique structure croissance
Section sismique ancienne (35 ans) perpendiculaire à l’axe d’une structure de croissance. Les failles sont interprétées à la main. Actuellement
la résolution est bien meilleure, et le tracé des failles mieux visible grâce à l’amélioration des techniques d’enregistrement ((acquisition 3D) et
du traîtement informatique (tomographie). L’échelle verticale est en temps double (c’est le temps aller-retour des ondes sismiques que les instruments mesurent);
3 sec. correspondent à environ 4000 m. La distance horizontale est de moins de 8 km. C'est une structure de croissance, d’origine gravitaire ou extensive, qui piège les hydrocarbures.
ce type de structures se trouve dans tous les deltas, quel que soit leur âge géologique. Elles sont très rarement visibles à l’affleurement.
En eaux profondes, au delà du plateau continental, le piégeage des HC est différent; il se fait dans les "deep sea fans" alimentés en sédiments argilo-sableux, turbiditiques, par des chenaux complexes.

Quelques chiffres, tous d’après les bases de données personnelles de l’auteur; ce qui suit est extraît d’un article publié par l’auteur en 2003 dans le mémoire 78 de l’AAPG (American Association of Petroleum Geologists) avec son collègue Jerry Eyer de l’U. de S. Carolina: le delta du Niger a une surface de 200 000 Km2. A fin 2000, 5200 puits y avaient été forés dont 1200 puits d’exploration, 2000 d’appréciation destinés à évaluer le volume des découverte et 2000 de développement pour les produire. 600 découvertes avaient été faites, mais seulement 240 champs étaient produits. 45 500 MMbo (millions de barils) d’huile et de condensat (1 baril =159 l) avaient été découverts (les chiffres correspondent à des réserves récupérables), et 3 500 B (milliards) m3 de gaz (données personnelles partielles, le chiffre officiel est de 5 500 Bm3). 3% de ces découvertes dépassaient 500 MMbo et 21% étaient plus petites que 5 MMbo. A titre de comparaison, les réserves récupérables de l’Arabie Saoudite étaient fin 2000 de 265 Bbo, pour moins de 10 champs. Ces chiffres montrent bien l’importance relative de ces 2 pays pétroliers; nous ne sommes pas dans le même type de bassins! Depuis 20 ans, des usines de liquéfaction de gaz ont été construites, et le gaz est maintenant exporté par bateaux méthaniers. La production potentielle du Nigéria est d’environ 2 MMbopd (millions de barils par jour). Sont exposés aussi ci-dessous quelques cartes, et histogrames.

carte struct. delta
Carte structurale du delta. En vert les zones prolifiques en huile; en bleu, les remontées d’argile. Les âges géologiques allant de l’Eocène
(le plus ancien, 55 Ma) au Plio-Pléistocène (le plus récent) montrent la progradation du delta au cours des temps géologiques.
A l’Est, le delta s’étend jusque dans les eaux camerounaises jusqu’au Mont Cameroun.

Date de mise à jour des 3 figures ci-dessous: 2000

puits explo delta
Histogramme des puits d’exploration forés dans le delta. On voit bien l’avancée de l’exploration, suivant les progrès des connaissances et des technique:
en vert, les puits foré à l’extérieur du delta, au début de l’exploration; en jaune, ceux forés à terre; en bleu clair, ceux forés en mer,sur le plateau continental, jusqu’à 200 m d’eau;
en bleu foncé, ceux forés au-delà de 200 m, en eaux profondes, jusqu’à plus de 2000 m d’eau.

champs & découvertes delta
Carte des champs (carrés) et découvertes (ronds) du delta et de leurs réserves récupérables en barils (1 baril=159 l).
Les découvertes et mises en production majeures de ces dernières années sont situées dans l'offshore profond >200 m.

IRR-FOS-Prod delta
Histogramme des découvertes cumulées (rouge), des mises en production (noir) et des production (bleu) (en millions de barils, échelle verticale),
en fonction des années (échelle horizontale). Ces 3 courbes révèlent une saine gestion des découvertes, des mises en production et de la production:
un matelas de sécurité existe entre chacune d’elles.


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