NATIONAL PARKS of ARIZONA

Etat superbe et désertique... De même que le Yellowstone est le site représentatif du Wyoming, le Grand Canyon et Monument Valley sont les plus grandioses de l'Arizona et même des USA.. En atterrissant à Phoenix, même en venant de Houston, c'est la chaleur qui étouffe le passager descendant de l'avion. Ce sont aussi les caniveaux monstrueux, et le terme est impropre, qui frappent le visiteur et lui rappellent que certains orages doivent être diluviaux. Phoenix, c'est aussi Scottsdale, ses quartiers résidentiels aisés et ses résidences de milliardaires, Sun City et autres villes pour retraîtés bien sécurisées. Pays de déserts et de paysages superbes et désolés; au Nord-Est, c'est le pays des Navajos.


Arizona Reference Map-1  arizonamap1250
Carte topo de l'Arizona (yellowmaps.com); la dimension N - S est de 630 km pour une surface de 295 000 km2.
1: Petrified Forest. 2: Sunset Crater. 3: Grand Canyon. 4: Monument Valley.
La carte géologique montre le Grand Canyon creusé dans le Paléozoïque; la Forêt Pétrifiée est triasique (200 MMa). Au N - E, à Monument Valley, ce sont les argiles et grès
des formations continentales permiennes

cactus
Au Nord de Phoenix, en route vers Flagstaff, plus au Nord, on traverse les déserts plantés de cactus-candélabres, pointant vers un ciel bleu immaculé.
(villagevoice.com)

PETRIFIED FOREST National Park (Arizona).
Depuis Flagstaff, il faut suivre la route mythique 66, pour atteindre Holbrook et le Parc National de Petrified Forest.

petrified forest map


Carte de la "Petrified Forest" (forêt pétrifiée): on y entre par la 66 et on en sort par la 180, ou l'inverse, soit 35 km de route. Le parc national protégé et visitable fait environ 400 km2. En fait, la zone où l'on trouve des bois fossiles est beaucoup plus étendue, au moins 1000 km2. C'est dans cette zone que les habitants du coin vont chercher des morceaux d'arbres fossiles et les apportent dans des ateliers pour être débités en tranches polies, ou en presse-livres ou autres objets. A Holbrook existent 2 ou 3 ateliers de découpe et de polissage. Ces fragments sont vendus aux entrées et sorties du parc, mais en dehors de son enceinte. Au Nord du parc de la Forêt Pétrifiée se trouve une autre zone protégée, celle du "Painted Desert', terres désertiques argilo-sableuse colorées, petite partie avec le parc de la "petrified forest" d'une zone beaucoup plus importante, au moins 20000 km2 de "bad lands" (un département français ne fait jamais plus de 10000 km2, plus souvent 4-6000 km2). Tous ces sédiments argilo-sableux sont extrêmement siliceux; cette silice de provenance volcanique, a fossilisé les arbres, la silice remplaçant peu à peu toutes les molécules organiques. Cette silice est colorée de rouge, de jaune ou de noir, extrêmement dure, bien plus que la silice cristallisée en quartz. Ces éruptions volcaniques, analogues à celle du Mont St. Helen se sont produites au Trias, il y a 200 millions d'années. Contrairement au "Painted Desert", désert coloré de rouge, jaune et violacé, situé au Nord de la 66, toute la zone de la forêt pétrifiée est uniformément grise-bleutée-violacée, avec des milliers de tronc d'arbre fossilisés dispersés, comme s'ils étaient tombés récemment. En dépit du soleil et du ciel bleu, c'est un paysage triste et mort.


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Les seuls habitants de cet environnement minéral sont les lézards verts, très timides, en dépit, ou peut-être à cause, des nombreux visiteurs.

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Les troncs se débitent parfois d'eux-même en tranches.

SUNSET CRATER NATIONAL MONUMENT.

Juste au Nord de Flagstaff, et après le carrefour de la 66, le long de la route en direction Nord, un petit détour permet de visiter des coulées de basalte issues du cratère d'un volcan vieux d'un millier d'années seulement, le Sunset Crater. Rien de comparable avec le Yellowstone, ni sur le plan vulcanologique ni sur le plan spectaculaire; ça ne vaut certainement pas les volcans d'Auvergne! Ne vaut qu'un court détour...

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En haut, le volcan de Sunset Crater et en bas, le détail d'une coulée de basalte.

GRAND CANYON du COLORADO.


C'est "Le parc national", à ne pas manquer; dommage qu'il ait été autant vu et photographié; mais la réalité dépasse de loin ce que l'on peut imaginer... Dommage aussi qu'il soit autant visité! On y accède en poursuivant la route 89 au Nord de Flagstaff, et c'est la rive Sud, la plus accessible, qui est la plus visitée. L'histoire raconte que le premier européen découvrant le Grand Canyon n'avait pas été frappé par le spectacle grandiose, mais par la dimension de l'obstacle l'empêchant de poursuivre sa route vers le Nord...


Grand canyon map2
Carte de la région du Grand Canyon.

Le Grand Canyon est situé entre 2 lacs de retenue, le Lake Powell (barrage hydroélectrique à Page), en amont, et le Lake Mead (barrage hydroélectrique Hoover) en aval. Il est creusé sur une longueur de 450 km, avec une profondeur maximum de 2000 m dans les formations géologiques du Palézoïque reposant en discordance sur celles du Précambrien, c'est-à-dire entre 230 et plus de 600 MM années, comme le montre la coupe géologique ci-dessous.

Grand canyon geol
Série géologique creusée par le Grand Canyon.
(www.astro.lsa.umich/cowley/grand33.jpg)

GrCa panorama
Panorama du Grand Canyon.
D'Est en Ouest, les points de vue se succèdent depuis la route longeant le canyon sur une trentaine de km.; pas facile à photographier: si l'on veut l'horizon, on rate le fond, les deux ne donnent qu'une vue parcellaire,
et le grand angle éloigne le paysage... L'altitude du plateau dans lequel est creusé le Grand Canyon est de 2200m.

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A la pause casse-croûte, le jambon-beurre / beaujolais manque un peu...

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A certains points de vue, il y a un peu de monde, mais le site est vaste.

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Tout au fond du Grand Canyon, avec les distances raccourcies par le téléobjectif, mais 1500 m plus bas, un oeil attentif distingue la discordance des sédiments
subhorizontaux cambriens reposant sur le précambrien (cf coupe géologique).


MONUMENT VALLEY.

Après la visite du Grand Canyon, on peut se diriger vers le Nord-Est de l'Arizona avec la 160 vers Kayenta, la porte de Monument Valley; c'est le pays des Navajos, qui ont ont laissé quelques peintures rupestres ou murales, soigneusement préservées, maintenant que leurs auteurs ont frôlé l'extinction lors de la conquête de l'Ouest au 19ème siècle.


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Peinture murale en pays Navajo.

Kayenta est atteint en fin d'après-midi; c'est une bourgade très appropriée pour aller visiter Monument Valley; Holiday Inn très moyen, comté sec, pour préserver les Indiens des ravages de l'alcoolisme, mais, comme dans l'Utah, l'alcool est en vente dans l'épicerie à 2 pas de l'hôtel. D'ailleurs, dans toutes les cités indiennes traversées, on peut en constater les effets: poivrots cuvant dans les coins de rue ou dans de vieilles voitures à suspensions effondrées, un autre monde, attristant... L'auteur et son épouse sont absolument seuls sur les routes de Monument Valley; ils peuvent toujours attendre une caravane de "chuck-waggons", défendue contre les cruels Indiens par John Wayne et ses rangers...! Le moment de rappeler que ces tours résultent de l'érosion de sédiments, grès et marnes continentaux et désertiques permo-triasiques (230 MMa env.).

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L'auteur et son épouse sur le mur du parking de l''Holiday Inn" de Kayenta.

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Coucher de soleil et lever de lune...

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